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地域づくり活動・中間支援活動とは

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地域づくり活動とは

近年、地域においては、「まちを元気にしたい」「地場産業を盛り上げたい」「観光地としての魅力をアップしたい」等、地域づくりに対する様々なニーズがあります。このようなニーズへの対応は、特に、人口減少、高齢化等により活力の減退している地方部において課題となっています。そのような中、自分たちの住む地域の活性化に向けて、行政やNPO、地域の金融機関や企業、住民等、地域のさまざまな人が担い手となって参加し、地域の資源を活かしながら、協働して新たな職やサービスを作り出していく「地域づくり活動」が、全国各地で進められています。

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中間支援活動とは

地域づくり活動の自立・継続に向けて、きめ細かな情報提供やアドバイス、コーディネート等のサポートを行うことを、中間支援活動と言います。
具体的には、商品の販路開拓を手伝う、様々な分野の専門家を派遣するなどの支援が挙げられます。

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※中間支援の必要性
地域づくり活動に限らず、事業を始めるためには資金、人材、経営ノウハウなどの資源が必要となります。一般企業であれば、こうしたニーズに応える銀行や人材斡旋会社、経営コンサルタントが存在しますが、地域づくり活動にあたっては、一般的に経営基盤が脆弱であるにもかかわらず、このような存在はなかなか見あたりません。そのため、地域づくり活動を行う際には、中間支援によってこの部分を補う必要があります。

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連携して中間支援に取り組むメリット

地方部において、中間支援活動をNPO等の団体が単独で行う場合、マンパワー不足、適切な専門家の不在、必要となる情報等の不足等から担い手の多様なニーズへの対応が困難となってしまうことが考えられます。
そのため、担い手の活動地域の状況や抱える課題等を踏まえながら、NPO、地方公共団体、地元の金融機関や企業等と適切に連携を図り、それぞれの強みを生かしながら中間支援活動を行うことで、支援の効果や効率性を高めることが期待できます。
また、適切な役割分担により、団体単独で支援を行うよりも支援にかかる負担が軽減されます。

中間支援活動の事例

海人(うみんちゅ=漁師)による海人のためソーシャルビジネス創出による環境保全の実現【沖縄県沖縄市/株式会社海報総研】

中間支援活動の概要:

湾の埋立事業による海洋環境の悪化や漁業資源の減少、乱獲によるさらなる資源減少といった地域課題の解決に向けて、漁業者がこれまでの経験を活かせるビジネスの創出及び漁業者の生活環境改善を目指す地域づくり活動に対し、「株式会社海邦総研」が中間支援組織として、特産品の開発・生産・販売に関する支援を行いました。

中期経営計画の策定
法人としてのビジョンや目標の再設定、資金計画・人員計画の策定等を実施
特産品の商品企画
商品や販売方法の企画、商品デザインやサンプルの作成を実施
商品開発・生産・販売の協力体制の構築
商品製造・試験販売、安定した事業展開に向けた生産体制構築のサポートを実施

支援対象の自立:

支援対象であるNPOに対し、漁業者がつくる手ぬぐいの制作・販売に関するスキルやノウハウを移転できたことで、NPOの自立的活動につながり、活動による収益を得られるようになりました。多くの漁業者の参加を目指すとともに、新たな商品の開発に向けた取組が進められています。

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中小企業診断士、大学、金融機関等高い専門性を有する協力先の支援により、高品質な特産品の開発と販路開拓を実現
【北海道北見市/特定非営利活動法人 北見NPOサポートセンター】

中間支援活動の概要:

人口減少や高齢化の進展、農業の衰退といった地域課題の解決に向けて、耕作放棄地を利用した農業活性化と地域コミュニティの形成を目指す地域づくり活動に対し、「特定非営利活動法人北見NPOサポートセンター」が中間支援組織として、地域資源である食材の付加価値向上に向けた商品開発や販路開拓等の支援を行っています。

農産物の栽培・加工技術の取得や人材育成
農業関係者や大学の専門家による栽培・加工についての指導
商品化・販売指導
ソーシャルビジネスやネットワークづくりに精通した中小企業診断士による商品開発の提携先の確保、人脈づくりなどの支援
金融機関による商品販売展示先の紹介や商談時の説明資料作成方法等のアドバイス

支援対象の自立:

食品開発に取り組む3つのNPO法人が、それぞれ生産・加工技術を習得するとともに、商品化の目途がつき、事業展開に備える基盤が整備できました。都市部での試験販売に向けて、各商品の磨き上げが進められています。

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